Descontaminación

La descontaminación es el proceso de limpiar o neutralizar varios contaminantes que una persona o un equipo podrían haber recolectado en un sitio ocupacional peligroso. El proceso de descontaminación asegura una protección contra contaminantes que pueden penetrar y contaminar a un individuo.

Descontaminación
 
Además, la descontaminación ayuda a poner en cuarentena las áreas limpias dentro de un sitio al verificar la transferencia de contaminantes a través del personal que transporta contaminantes. También evita la mezcla de productos químicos incompatibles al tiempo que detiene la transferencia de contaminantes no controlados dentro del sitio.
 
En este capítulo se presenta una breve descripción de los diversos tipos de contaminantes que los trabajadores pueden encontrar potencialmente dentro de un sitio ocupacional. Este capítulo también trata los factores que influyen en la comunicación de los contaminantes y los remedios a la contaminación debido a estos contaminantes.
 
Además de esto, este capítulo también ofrece un conjunto de pautas generales para el desarrollo de un programa de descontaminación dentro de un sitio. También ayuda a decidir los aspectos de salud y seguridad del procedimiento de descontaminación.
 
Sin embargo, la descontaminación del personal o equipo contaminado por radiación está más allá del alcance de este capítulo. Se recomienda encarecidamente consultar a un físico de salud en caso de contaminación por radiación.

Plan de descontaminación

Como parte del Plan de seguridad del sitio, se debe desarrollar un plan de documentación para la descontaminación. Este plan debe establecerse antes de la entrada de cualquier personal o equipo en las áreas donde existe un peligro potencial de exposición a ciertos contaminantes. El plan de descontaminación debe considerar lo siguiente:
  • Calcule el número de estaciones de descontaminación.
  • Reconozca el equipo necesario para la descontaminación.
  • Identificar los diversos métodos de descontaminación.
  • Planes de diseño para evitar que las áreas limpias se contaminen.
  • Planifique procedimientos y pasos para el aislamiento mientras desecha equipos contaminados.
  • Planes de establecimiento para eliminar el contacto de los trabajadores del Equipo de Protección Personal mientras se descontamina.

En caso de que se cambie el tipo de Ropa / Equipo de Protección Personal, se produzca un cambio en las condiciones del sitio, o si se cambia la naturaleza del trabajo dentro del sitio, se debe realizar una revisión del plan.

Prevención de la contaminación

El establecimiento de procedimientos operativos estándar es el primer paso hacia la descontaminación. Estos procedimientos minimizan el contacto con los contaminantes, minimizando así el riesgo de contaminación. Consideremos ahora las diferentes actividades que pueden ayudar a prevenir la contaminación.
  • Ponga el énfasis adecuado en minimizar el contacto con sustancias o productos químicos peligrosos.
  • Implemente el manejo remoto, la apertura de contenedores y el muestreo.
  • Coloque el equipo de muestreo y monitoreo en bolsas dejando pequeñas aberturas cerca de los sensores.
  • Siempre que sea posible, use ropa exterior desechable y utilice el equipo desechable.
  • Use un revestimiento removible para cubrir herramientas y equipos, por lo tanto, la descontaminación estaría a una tira de distancia.
  • Cubra la fuente de contaminantes.

Además de lo anterior, se deben establecer procedimientos operativos estándar para maximizar la protección de los trabajadores. Por ejemplo, los procedimientos de vendaje definidos antes de ingresar al sitio peligroso disminuirán el riesgo de que los contaminantes pasen por alto la ropa protectora y, por lo tanto, disminuirán significativamente su escape del proceso de descontaminación.
En general, los cierres, como botones y cremalleras, deben estar cerrados, junto con guantes y botas, debajo de las mangas y las piernas de las prendas exteriores. Las capuchas, por otro lado, deben usarse fuera del collar. Un par secundario de guantes exteriores robustos también es imprescindible. Por encima de todo, se debe realizar una correcta grabación de las uniones para lograr la prevención perfecta de los contaminantes.
 
Antes de usar cada vez, se debe examinar el Equipo de protección personal para detectar cualquier pinchazo y defecto que pueda exponer al usuario a ciertos contaminantes. Del mismo modo, cualquier corte o lesión en la superficie de la piel también conlleva el riesgo de contaminación para el trabajador. Por lo tanto, los trabajadores que tienen heridas diseminadas sobre una superficie más grande en su piel deben abstenerse de ingresar a sitios potencialmente contaminados.
 
Se debe brindar a cada persona una capacitación básica que cubra todos los procedimientos operativos estándar para evitar el contacto y maximizar la seguridad de los trabajadores. Estos procedimientos deben hacerse cumplir durante toda la operación del sitio.

Tipos de contaminacion

Los contaminantes pueden encontrarse en la superficie del equipo de protección personal o pueden penetrar en el equipo de protección personal. Es fácil eliminar contaminantes de la superficie; Sin embargo, es difícil eliminar e incluso detectar los contaminantes que penetran en el equipo de protección personal.
 
Si el proceso de descontaminación no elimina los contaminantes que han penetrado en el equipo de protección personal, podrían continuar penetrando más en el material y causar una exposición insospechada. Los siguientes cinco factores afectan el grado de permeación.

Tiempo de contacto

El tiempo durante el cual un contaminante está en contacto es directamente proporcional al riesgo y al alcance de la permeación. Por eso es muy importante eliminar los contaminantes mediante la implementación de un proceso de descontaminación.

La concentración del contaminante.

Las moléculas se transmiten desde las áreas que tienen concentraciones más altas de moléculas hacia las áreas que tienen concentraciones más bajas de moléculas. A medida que aumenta la concentración del contaminante, también aumenta su potencial de entrar en la ropa.

Temperatura

El riesgo de exposición a un contaminante es directamente proporcional a la temperatura.

Tamaño de las moléculas del contaminante.

La permeación es inversamente proporcional al tamaño de las moléculas contaminantes.

El estado físico de los contaminantes.

Los gases, vapores y líquidos con baja viscosidad son contaminantes más efectivos que los fluidos y sólidos de alta viscosidad.

Métodos de descontaminación

La descontaminación debe realizarse en toda la ropa, equipo, muestras y personal que sale del área potencialmente contaminada en el sitio. Estas áreas a menudo se denominan zonas de exclusión. Los siguientes tres enfoques generalmente se consideran para la descontaminación
  • Eliminando contaminantes físicamente.
  • Esterilización de contaminantes mediante el uso de desintoxicación química.
  • Eliminación de contaminantes mediante una combinación de ambos.

Eliminar contaminantes físicamente

En la mayoría de los casos, la masa total de contaminantes puede eliminarse implementando las siguientes medidas físicas:
  • Enjuague
  • Desalojamiento / desplazamiento
  • Evaporación
  • Limpiando

Los métodos físicos que se ocupan de una gran cantidad de presión y / o temperatura deben usarse con mucha precaución y solo deben usarse donde sean realmente necesarios. Las siguientes categorías de contaminantes pueden eliminarse por medios físicos:

Contaminantes sueltos

Las partículas de polvo y los vapores que se adhieren al equipo y a los trabajadores, o que quedan atrapados en aberturas diminutas como puntos de sutura, pueden eliminarse sumergiéndolos en agua y otros líquidos de enjuague. Las soluciones antiestáticas se pueden recubrir en la ropa para mejorar la eliminación de contaminantes electrostáticos.

Contaminantes adhesivos

Algunos contaminantes se adhieren a la ropa debido a su propiedad adhesiva. Se puede ver una gran variedad de cualidades adhesivas en una serie de contaminantes. La propiedad adhesiva de estos contaminantes también cambia dependiendo de factores ambientales como la temperatura, la presión atmosférica y la densidad del aire.
 
Algunos ejemplos de estos contaminantes son cemento, pegamentos, resinas y lodos. Estos contaminantes tienen una mayor propiedad adhesiva que la del mercurio elemental y, por lo tanto, son muy difíciles de eliminar por medios físicos. Sin embargo, estos contaminantes pueden eliminarse mediante métodos como la solidificación, congelación, absorción, adsorción y fusión.

Líquidos volátiles

El proceso de evaporación y enjuague con agua puede eliminar los contaminantes que toman la forma de líquidos volátiles. Los chorros de vapor pueden intensificar enormemente el proceso de evaporación de líquidos volátiles. Sin embargo, existe un riesgo muy alto para que los trabajadores inhalen los vapores llenos de contaminantes. Por lo tanto, se debe tener la precaución adecuada para garantizar el aislamiento adecuado de los vapores.

Eliminar contaminantes químicamente

El siguiente paso que debe seguirse después de la eliminación física de contaminantes es lavar y limpiar con soluciones de limpieza. Los siguientes métodos se pueden utilizar para hacer esto:

Contaminantes disolventes

Los contaminantes superficiales pueden eliminarse químicamente disolviendo estos contaminantes en un solvente. La compatibilidad química de los solventes con los contaminantes es esencial para la eliminación de estos contaminantes. Para ser específicos, esto es particularmente importante en el caso de la descontaminación de ropa de protección personal que está hecha de materiales orgánicos y puede ser dañada por solventes orgánicos.
 
Además de esto, se debe tener un alto grado de precaución en la selección, el uso y la eliminación de disolventes orgánicos altamente inflamables y potencialmente tóxicos. Los siguientes tipos de solventes orgánicos son los más utilizados:
  • Éteres
  • Alcoholes
  • Cetonas
  • Alquenos de cadena recta
  • Productos derivados del petróleo
  • Aromáticos

Disolventes halogenados

En general, los solventes halogenados son de naturaleza tóxica y no son compatibles con la ropa de protección personal. Estos solventes solo deben usarse en casos extremos, donde es imposible que otros agentes de limpieza eliminen los contaminantes.

Tensioactivos

Los tensioactivos ayudan a los métodos de limpieza física mediante la reducción de las fuerzas adhesivas entre los contaminantes y la superficie a descontaminar. Los tensioactivos más utilizados son los detergentes domésticos. El detergente, cuando se mezcla con ciertas proporciones de solventes orgánicos, resulta en una mejor dispersión y dilución de contaminantes.

Solidificación

La eliminación física de líquidos o contaminantes a base de gel se puede mejorar considerablemente solidificándolos. Los siguientes mecanismos de solidificación generalmente se siguen en todas las industrias:
  • Usar absorbentes como la cal en polvo y la arcilla molida para eliminar la humedad.
  • Utilizando reactivos químicos y catalizadores de polimerización para reaccionar químicamente con los contaminantes.
  • Usar agua helada para congelar los contaminantes.

Enjuague

Los contaminantes pueden eliminarse mediante enjuague mediante solubilización, atracción física y dilución. Enjuagar varias veces con soluciones de limpieza elimina muchos contaminantes en comparación con un solo enjuague. El enjuague continuo eliminará cantidades aún mayores de contaminantes que el enjuague múltiple.

Esterilización

Un enfoque más práctico para la inactivación de agentes infecciosos es desinfectarlos químicamente. Sin embargo, generalmente no es práctico implementar técnicas de esterilización estándar para equipos más grandes y ropa protectora. Es por eso que la esterilización generalmente se recomienda para desinfectar agentes infecciosos específicamente.

Diseño de una instalación de descontaminación

En un sitio ocupacional peligroso, la Zona de Reducción de Contaminación (CRZ) debe contener la instalación de descontaminación. La zona de reducción de contaminación suele ser el área entre la zona de soporte y la zona de exclusión. Varios factores dentro de un sitio contribuyen a la determinación del nivel de descontaminación requerido. Estos factores incluyen:
  • La propiedad toxicológica, física y química de los contaminantes.
  • La patogenicidad del sitio.
  • El número de contaminantes junto con su ubicación y contención.
  • El potencial de los contaminantes para permear, degradar y penetrar las sustancias utilizadas para crear la ropa y el equipo de protección personal.
  • El alcance de los desechos incompatibles.
  • La locomoción del personal y el equipo a través de varias zonas en el sitio ocupacional.
  • Los métodos de descontaminación disponibles para los trabajadores.
  • El efecto de las sustancias descontaminantes en la seguridad y la salud de los trabajadores.
  • Emergencias

Se debe establecer un proceso organizado mediante procedimientos de descontaminación para reducir la contaminación en varios niveles. Se debe incluir una serie de procedimientos en una secuencia particular en el proceso de descontaminación.
 
Por ejemplo, los artículos muy contaminados, como botas y guantes, deben ser los primeros en descontaminarse. Se debe dedicar una estación separada a cada procedimiento para reducir la contaminación cruzada. Línea de descontaminación es el término dado a la secuencia de estaciones. Además, deben existir barreras físicas entre estas estaciones para evitar la contaminación cruzada.
 
Los puntos de entrada y salida de diferentes zonas deben estar marcados de manera legible y debe haber puntos de entrada y salida separados para las Zonas de Reducción de Contaminación y las Zonas de Exclusión. Se deben proporcionar estaciones de vendaje y reparación independientes en los puntos de entrada y salida de las Zonas de Reducción de Contaminación.

Zonas de reducción de contaminación
 

Métodos de eliminación

Es muy importante descontaminar y eliminar los equipos y materiales utilizados para la descontaminación. La recolección y colocación de cepillos, baldes, ropa y otras herramientas deben realizarse dentro de contenedores que estén debidamente etiquetados. Además, el agua lavada y las soluciones utilizadas en el proceso de descontaminación deben recogerse y aislarse del medio ambiente. Se deben usar bolsas de plástico para contener la ropa y el equipo que no están completamente descontaminados.


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