Factores detrás de las enfermedades crónicas

Una enfermedad crónica puede definirse como "una enfermedad o afección continua e incurable que incluye enfermedades cardíacas, asma, cáncer y diabetes". Los expertos sugieren que hay tres factores de estilo de vida que son los principales contribuyentes a las enfermedades crónicas en el lugar de trabajo. En este capítulo, discutiremos estos tres factores en detalle.

Obesidad

La obesidad es una de las principales causas de una serie de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, diabetes, lesiones, etc. Además de los gastos médicos, también reduce la productividad debido a las frecuentes visitas al consultorio de un médico.

Una encuesta realizada por Cigna en 2013 reveló que la situación más alarmante en las organizaciones es el aumento exponencial de la obesidad durante 1993-2012. También indicó que hay un enorme aumento del 3300% en la discapacidad a corto plazo debido a la obesidad.

Otro editor, "The American Journal of Health Promotion", descubrió que un empleador de Estados Unidos paga un promedio de $ 8067 por empleado cada año por discapacidades relacionadas con la obesidad, en comparación con un mero costo del 50% en el caso de un empleado de peso normal.

La situación empeorará a medida que aumente el número de empleados obesos, y las encuestas sugieren que el porcentaje de personas obesas aumentó de 22.9% durante 1988-1994 a 34.9% en 2011-2012.

Tabaquismo

A pesar de la reciente caída en el número de fumadores, fumar todavía afecta la economía de las organizaciones, tanto en términos de costos como de días de trabajo perdidos. Un estudio realizado por el Journal of Occupational and Environmental Medicine (JOEM) revela que un fumador que consume más de un paquete de cigarrillos al día puede afectar negativamente la producción en más del 75%, en comparación con un no fumador.

A nivel mundial, los empleadores están pagando casi $ 193 mil millones cada año por los costos médicos y las producciones perdidas, lo que lo reduce a un promedio de $ 5816 por año por fumador.
Las estimaciones sugieren que varios costos de compensación médica relacionados con los empleados que fuman es de $ 2189, en comparación con $ 176 para los no fumadores. Esto se debe a que el costo del paquete de atención médica para un fumador atrae más beneficios que los no fumadores. Además de lo anterior, la probabilidad de un accidente laboral es casi el doble en el caso de un empleado fumador. Se han producido muchos incendios accidentales en el lugar de trabajo debido a tales incidentes relacionados con fumar.

Estrés

El estrés es probablemente el factor número uno que más afecta a los empleadores en el mundo de hoy. Según lo informado por el Instituto Americano del Estrés, la asombrosa cifra de $ 300 mil millones anuales es el costo que los empleadores tienen que soportar por diversas razones, tales como pérdida de productividad, absentismo, accidentes, baja rotación de empleados y costos médicos, etc., que surgen del exceso de estrés entre los empleados.

La cantidad de estudios que se han realizado sobre este tema supera con creces cualquier otro estudio relacionado con la salud. Un estudio realizado por JOEM sugiere que el estrés solo cuesta más que todas las demás enfermedades del estilo de vida juntas. También encontró que el costo de atención médica de un empleado estresado es del 46%, mientras que el de un empleado deprimido es casi un 70% más que el de un empleado que no ha sido reportado bajo ningún tipo de estrés en el lugar de trabajo. Esto califica el estrés laboral como una enfermedad crónica que representa casi el 75% del gasto en salud y es el peor culpable de los problemas relacionados con la salud que están en aumento.

Impacto de las enfermedades crónicas en la economía

Las enfermedades crónicas destruyen la economía de dos maneras. Primero, está el enorme gasto que las organizaciones tienen que hacer en la salud de sus recursos de trabajo. En segundo lugar, debido al ausentismo de los empleados debido a una enfermedad, hay una fuerte caída en la productividad de una organización, lo que resulta en la falta de plazos y la pérdida de ventajas estratégicas cruciales.  Los números mismos son asombrosos:
  • Se pierden casi 14 millones de días de trabajo en un año debido solo a la diabetes, ya que cada diabético pierde casi 8 días por año.
  • Más de $ 160 mil millones de productividad perdida durante el año 2009 en forma de ausentes y muertes por enfermedades cardiovasculares en los Estados Unidos.
  • Una encuesta realizada en 2001 indicó que el gasto per cápita para las cuentas de los pacientes con asma representa casi 2.5 veces el gasto incurrido en pacientes sin asma.
  • Una escasa caída del 10% en la condición de presión arterial alta ahorraría a Estados Unidos en casi $ 450 millones cada año en forma de días de trabajo perdidos.


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